2017 fue el año con más asesinatos registrados de defensores de la tierra y el medioambiente

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En el informe anual de Global Witness se encuentran los casos de Santiago Maldonado y Rafael Nahuel. La agroindustria es el sector de negocios más vinculado a los asesinatos, superando a la minería.

Este martes 24 de julio la ONG Global Witness reveló en su informe anual que 2017 fue el año con la mayor cantidad de activistas asesinados (registrados) en defensa de la tierra y el medioambiente. Se trata de líderes indígenas, activistas comunitarios y ecologistas asesinados al intentar proteger sus hogares y comunidades de la minería, la agroindustria y otros negocios destructivos. Entre ellos se encuentran los casos de Santiago Maldonado y Rafael Nahuel.

“En 2017 fueron asesinados 207 militantes defensores de la tierra y el medioambiente en 22 países, casi cuatro personas por semana, convirtiéndolo en el peor año del que se tiene registro”, señaló la organización. “Probablemente el total global sea mucho mayor, considerando las graves limitaciones en cuanto a datos disponibles”. La cifra supera a los 200 casos documentados de 2016 y los 185 de 2015.

Las agresiones incluyen el asesinato de Hernán Bedoya en Colombia, quien recibió 14 disparos de un grupo paramilitar por manifestarse contra plantaciones de palma aceitera y de banano en tierras robadas a su comunidad; la masacre, ejecutada por el ejército, de ocho aldeanos en Filipinas, quienes se opusieron a una plantación de café en su tierra; y ataques violentos de parte de finqueros brasileños, que usando machetes y rifles dejaron gravemente heridos a 22 integrantes del pueblo indígena de Gamela, algunos con las manos cortadas.

Según Ben Leather, Encargado de Campañas de Global Witness, “activistas locales están siendo asesinados, mientras los gobiernos y las empresas priorizan la obtención de ganancias rápidas por sobre la vida humana. Muchos de los productos que surgen de este derramamiento de sangre pueden encontrarse en los estantes de los supermercados. Las valientes comunidades que se enfrentan a los funcionarios corruptos, a las industrias destructivas y a la devastación ambiental, son brutalmente silenciadas”.

El informe titulado ¿A qué precio? también señala que la agroindustria ha superado a la minería como el negocio más asociado a estos ataques: “Por primera vez, la agroindustria fue el sector más sangriento, con al menos 46 asesinatos vinculados con esta industria. Los asesinatos relacionados con la minería aumentaron de 33 a 40, y 23 asesinatos se asociaron a la tala”.

La ONG expone en su informe la asociación de esta violencia con los productos que encontramos en nuestras alacenas: “Agricultura a gran escala, minería, caza ilegal, tala, todos producen componentes e ingredientes de productos de supermercado, como el aceite de palma para champú, soya para carne y madera para muebles”.

“El asesinato es el ejemplo más atroz de una serie de tácticas utilizadas para silenciar a las personas defensoras, incluyendo amenazas de muerte, arrestos, intimidación, ciberataques, agresión sexual y demandas judiciales”, indicó la ONG. El informe también revela que algunos gobiernos y empresas son cómplices de los homicidios.

Otros datos relevantes

• Brasil registró la mayor cantidad de asesinatos que cualquier otro país en la historia, con 57 homicidios en 2017.

• 48 personas fueron asesinadas en Filipinas en 2017, el número más alto jamás documentado en un país asiático.

• El 60 % de los asesinatos registrados tuvo lugar en América Latina.

• En México y Perú los homicidios aumentaron drásticamente, de tres a 15 y de dos a ocho, respectivamente.

• Nicaragua registró la mayor cantidad de homicidios per cápita, con cuatro asesinatos.

• Enfrentar a los cazadores ilegales se volvió aún más peligroso, con un récord de 23 personas asesinadas por plantarse en contra del comercio ilegal de vida silvestre, en su mayoría guardaparques en África.

• Global Witness vinculó a las fuerzas de seguridad del gobierno con 53 de los homicidios del año pasado, y a actores no estatales, como bandas criminales, con 90 asesinatos.

• En Honduras hubo una gran disminución en los asesinatos de personas defensoras de la tierra y del medioambiente, aunque en general empeoró la represión de la sociedad civil.

La organización también indicó que “en los últimos años se ha observado un mayor reconocimiento y acción por parte de los gobiernos y las empresas, pero se debe hacer mucho más y con urgencia para abordar este problema”.

La campaña contó con el apoyo de una serie de activistas ambientales de alto perfil como los escritores Yuri Herrera, Margaret Atwood y George Monbiot, la modelo Lily Cole, el locutor Ben Fogle, la música Paloma Faith y el actor Martin Freeman.



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